La Via Campesina et ses alliés renforcent la solidarité avec les paysan·ne·s palestinien·ne·s en Cisjordanie

Suite à la conférence “Souveraineté alimentaire : Colonies et frontières”, une délégation de 18 membres et alliés de la Via Campesina du Honduras, du Brésil, de Porto Rico, de la République dominicaine, de l’Afrique du Sud, de la Colombie, du Pays Basque, du Mozambique, de l’Allemagne et des États-Unis a participé à une série de visites dans différents endroits des territoires palestiniens occupés. Ces visites ont été organisées par l’Union des comités d’action agricole (UAWC), le membre palestinien de La Via Campesina qui avait également co-organisé la conférence sur la souveraineté alimentaire à Ramallah les 14 et 15 octobre. Parmi les moments forts de la visite, on peut citer la participation à la récolte des olives avec les agriculteurs locaux, une cérémonie d’échange de semences, une visite à la banque de semences locale de l’UAWC et aux camps de réfugiés de Kalandia et de Dheisheh.

Politique d’occupation

Il est difficile de saisir les enjeux de la Cisjordanie palestinienne occupée sans une compréhension de base des moyens kafkaïens de son contrôle qui sont imposés par l’occupation israélienne.

La Cisjordanie est divisée en trois zones : A, B et C. Ces catégories font partie des Accords d’Oslo qui ont pour but de fixer le cadre d’un futur État palestinien. La zone A comprend les zones urbaines palestiniennes construites. Cette zone est la plus autonome des trois catégories, car elle est sous le contrôle militaire et civil de l’Autorité palestinienne. Mais malgré ce semblant de normalité, les incursions militaires israéliennes sont encore monnaie courante. La délégation internationale de La Via Campesina a été le témoin direct de cette contradiction au camp de réfugiés de Dheisheh à Bethléem. Bien qu’ils soient sous le contrôle total des Palestiniens, les militaires israéliens effectuent de fréquents raids et arrestations à l’intérieur de ce camp, où environ 3 500 réfugiés palestiniens vivent à l’étroit sur moins de 1,5 kilomètre carré. ” Les soldats [israéliens] vont et viennent comme ils le souhaitent, ce qui est pour nous un désastre. En mars 2019, un garçon de 17 ans a été tué. C’était un danseur folklorique du groupe de danse du camp”, a déclaré Hamza, l’un des réfugiés. Hamza est membre d’Ibdaa, un centre culturel à l’intérieur du camp où les membres de La Via Campesina ont été accueillis pendant trois jours.

La zone B est légèrement plus exposée à l’occupation ; alors que les Palestiniens maintiennent un contrôle civil, elle relève de la juridiction de l’armée israélienne. Mais c’est dans la zone C que les Palestiniens de Cisjordanie ressentent l’occupation de la manière la plus crue et la plus profonde, car cette zone est sous le contrôle civil et militaire total d’Israël. Au camp de réfugiés de Kalandia, l’une des rares zones urbaines de la zone C, la délégation de La Via Campesina a été témoin de certaines des méthodes par lesquelles l’oppression est exercée contre les citoyens palestiniens.

Le camp de réfugiés est tristement connu pour son poste de contrôle militaire. Pour les 2,8 millions de citoyens vivant en Cisjordanie, le checkpoint de Kalandia représente le principal point de passage pour entrer à Jérusalem-Est et en Israël. Chaque jour, près de 30 000 Palestiniens le franchissent pour travailler, rendre visite à leur famille dans les villages voisins coupés par le “mur de l’apartheid”, ou pour obtenir un traitement médical. Bien qu’ils ne soient séparés que de quelques kilomètres, leur voyage peut prendre des heures. Il y a souvent de longues files de véhicules et de piétons qui s’allongent pendant des heures, car ceux qui les traversent subissent des contrôles de sécurité et des vérifications de documents approfondis. Le point de contrôle peut être fermé par l’armée israélienne à tout moment sans explication ou presque – ce qui rappelle que la liberté de mouvement des Palestiniens est entièrement soumise à des décisions arbitraires prises par les forces d’occupation, au mépris total des besoins des Palestiniens.

La zone C, qui représente plus de 60 % de la Cisjordanie, est une zone essentiellement rurale et la plus riche en ressources naturelles. Cette zone ne devait être contrôlée par Israël que pour une période intérimaire de 5 ans, qui devait expirer en 1998 avec le passage à un statut d’État. Aujourd’hui, plus de 20 ans plus tard, l’occupation de la zone C et les violations des droits de l’homme qui y sont liées sont illégales selon le droit international.

Sur le terrain, cela signifie que les colonies et les terrains militaires israéliens peuvent proliférer de manière presque incontrôlée – en s’emparant stratégiquement de la terre et de l’eau des mains des Palestiniens et en sapant la souveraineté des autochtones sur leurs biens communs. Moins la terre est travaillée, plus elle est vulnérable à l’occupation. En plus des autres restrictions imposées à la zone C, les autorités israéliennes adhèrent à une ancienne loi ottomane qui stipule que si la terre n’est pas utilisée pendant trois ans, elle peut être convertie en terrain d’État. Pour cette raison et malgré de nombreux obstacles, les communautés paysannes palestiniennes de fermiers et d’éleveurs travaillent continuellement leurs terres.

Les paysan·ne·s palestinien·ne·s et les liens internationaux

L’UAWC a été un moteur essentiel de la récupération des terres par l’agroécologie, travaillant chaque année avec quelque 20 000 paysan·ne·s palestinien·ne·s en Cisjordanie et à Gaza. Ses principes d’organisation sont ancrés dans l’internationalisme et la solidarité, ce qui fait de son intégration dans La Via Campesina un complément naturel. Et en même temps, la lutte palestinienne est une capsule de la grande image des combat de La Via Campesina contre le colonialisme, l’impérialisme et le capitalisme racialisé.

Bien que La Via Campesina n’ait une représentation palestinienne officielle par le biais de l’UAWC que depuis 2013, l’implication du mouvement en Palestine remonte à bien plus longtemps. Une délégation internationale d’organisations de la société civile, dont La Via Campesina, a campé dans l’enceinte de Yasser Arafat à Ramallah lorsqu’elle était assiégée en 2002 – entourant l’espace avec une chaîne humaine. Une décennie plus tard, en 2012, des alliés en Asie occidentale et en Afrique du Nord ont créé le Réseau arabe pour la souveraineté alimentaire qui a été actif dans des espaces critiques tels que le Comité des Nations unies sur la sécurité alimentaire.

Mais, fidèles à leur habitude, les représentant·ne·s de La Via Campesina se sentent plus à l’aise pour faire ce qu’ils ont toujours fait de mieux : l’activisme agricole. Entre autres activités, la délégation de cette année a participé à la récolte annuelle des olives, sous la direction de l’UAWC.

Avec les figues, les oliviers sont la culture la plus importante et la plus aimée de Palestine : ils peuvent vivre et porter des fruits pendant des centaines d’années, ce qui est un symbole de la fermeté palestinienne sur la terre au fil des générations. La présence de la délégation de La Via Campesina pendant la récolte a été porteuse de solidarité et de signification politique. Chaque année, pendant la saison de la récolte des olives, lorsque de nombreux paysan·ne·s palestinien·ne·s et leurs familles sont au travail, la violence des colons israéliens et l’armée augmentent. En plus de menacer et d’attaquer les paysan·ne·s, chaque année, les colons arrachent, coupent ou brûlent les oliviers par la force. Entre 800 000 et un million d’oliviers ont été déracinés ou abattus depuis 1967. Pendant trois jours, la délégation internationale a accompagné et soutenu différentes communautés d’oléiculteurs situées dans la zone C, en adoptant la tactique du bouclier humain pour aider à réduire la vulnérabilité des paysan·ne·s à de telles attaques.

Semences d’espoir

Le 16 octobre, Journée internationale d’action pour la souveraineté alimentaire des peuples et contre les multinationales, la délégation de la Via Campesina a visité une coopérative de paysan·ne·s dans le district d’Hébron, où une cérémonie d’échange de semences a eu lieu. Suivant la tradition palestinienne, une partie des semences qui seront semées au cours de la prochaine saison a été offerte par les paysans locaux aux membres de la délégation qui, à leur tour, ont partagé un message de solidarité et d’espoir avec leurs hôtes. “Nous, La Via Campesina, voulons vous exprimer notre profond respect pour vous et votre lutte pour la liberté”, a déclaré un leader paysan de Colombie. “Chaque fois que nous avons des graines, nous avons la vie. Et la vie est un symbole d’espoir pour toute l’humanité”, a-t-il ajouté.

Ensuite, la délégation a visité la banque de semences locale de l’UAWC, l’une de ses contributions les plus importantes pour aider les Palestinien·ne·s à atteindre la souveraineté alimentaire. Créée à Hébron en 2003, la banque est la première et la seule de ce type en Palestine. La banque conserve, protège, stocke et reproduit 45 variétés de semences de légumes et de grandes cultures locales provenant de 12 familles de plantes, dont beaucoup sont menacées d’extinction. Parmi elles, on trouve des semences de maïs, d’orge, de blé, de chou-fleur, de navet, de niébé, d’aubergine, de courge, de gombo, de courge amère et de concombre serpent. Toutes ces semences proviennent directement des agriculteur·trice·s palestinien·ne·s et sont soumises à un processus de vérification de deux ans avant d’être stockées et mises à la disposition d’autres agriculteur·trice·s.

La banque est équipée de quatre unités : une unité d’entrée, un laboratoire d’essai, une unité de séchage et une unité de stockage où les semences sont conservées pendant cinq ans au maximum. Afin de protéger cet énorme patrimoine génétique contre des événements catastrophiques, des échantillons de ces semences sont également stockés à long terme à des températures inférieures à zéro. Après avoir documenté les performances des semences sur le terrain, telles que le pourcentage de germination, la croissance des semis et la floraison, UAWC fournit gratuitement ces semences aux paysan·ne·s palestinien·ne·s pendant au moins deux saisons par an.

Cela contribue à augmenter les revenus des agriculteurs. En outre, ces semences aident les agriculteurs à lutter contre les effets de l’accaparement de l’eau par l’occupation israélienne, ainsi que contre le réchauffement climatique, car elles résistent à la sécheresse et ne nécessitent pas d’irrigation. Contrairement aux variétés de semences hybrides vendues par des sociétés israéliennes et multinationales comme Bayer-Monsanto, les semences locales sont fertilisées avec du fumier animal et ne nécessitent aucun pesticide chimique ou désherbant à base de glyphosate.

“Nous devions auparavant acheter des semences à des sociétés israéliennes à des coûts élevés”, a déclaré Mahmoud Abu K., un agriculteur de longue date et membre de l’UAWC. “Mais aujourd’hui, grâce à la banque de semences de l’UAWC, beaucoup d’entre nous sont capables de planter avec entre 90 et 95 pour cent de semences locales”, a-t-il déclaré avec fierté.

La banque de semences locale travaille avec des agriculteurs clés comme Mahmoud Abu K. dans le cadre d’un processus en trois étapes. Une fois que les agriculteurs reçoivent les semences, les plantent et les récoltent, ils divisent les semences nouvellement produites en trois groupes. Le premier groupe est destiné à leurs besoins pour la saison en cours. Le deuxième groupe doit être stocké et replanté pour la saison suivante. Et le troisième groupe est retourné à la banque locale afin de profiter aux autres agriculteurs et de continuer à construire la souveraineté en matière de semences en Palestine.

“Lorsque les agriculteurs ont leurs propres semences et peuvent les reproduire, cela signifie qu’ils peuvent choisir ce qu’ils veulent planter et quand le faire”, explique Do’a Zayed, coordinateur de la banque de semences de l’UAWC. “Et c’est pourquoi nous avons créé cette banque de semences locale.” Elle a ensuite résumé : “La souveraineté des semences est la première étape pour atteindre la souveraineté alimentaire”. Ces projets politiques interdépendants font partie de la lutte pour la liberté et la justice – en Palestine et dans le monde entier.

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