Sri Lanka: Las mujeres intensifican la protesta contra empresas microfinancieras explotadoras en zonas rurales

Las mujeres cuyas vidas han sido destruidas por la explotación de la deuda de las microfinanzas en Sri Lanka están intensificando su lucha por la justicia. Según activistas en Srilanka, se estima que 28 millones de personas están atrapadas en una trampa de deuda y más de 200 se vieron obligadas a suicidarse. Ante el creciente endeudamiento, la creciente presión de las empresas microfinancieras y financieras y la negligencia del gobierno, el Colectivo de Mujeres Victimizadas por las Microfinanzas ha decidido convocar una protesta y un Sathyagraha a partir del 8 de marzo. La protesta comienza a las 2.00 pm en Hingurakgoda, Polonnaruwa, Sri Lanka.

Las demandas son las siguientes;

1-¡Se abolirá toda la deuda de microfinanzas!

2-¡Se suspenderá todo el cobro de deudas de microfinanzas hasta que se realice una auditoría de la deuda de inmediato!

3-¡Se detenga toda acción legal contra los prestatarios de microfinanzas!

4-Eliminar de la lista a todos los prestatarios de microfinanzas de la Oficina de Información Crediticia de Srilanka

Aquí hay un extracto de un artículo, publicado por primera vez en CADTM, que explica las crisis que enfrentan las mujeres rurales en Srilanka.

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Las microfinanzas, muy promocionadas en el sur global desde la década de 1980, parecían ofrecer la fórmula más simple para aliviar la pobreza: un pequeño préstamo para generar autoempleo, que podía ir desde la cría de pollos hasta la gestión de una pequeña boutique en una aldea. Se esperaba que estas iniciativas generaran ingresos lo suficientemente grandes como para sacar a los pobres de la pobreza. Esta visión estrecha del desarrollo ha convertido a las microfinanzas en sinónimo de “alivio de la pobreza”. Las mujeres rurales se convirtieron en el objetivo de estos préstamos predatorios. El pretexto era “empoderar” a las mujeres mediante el trabajo por cuenta propia.

Al principio, el modelo en sí parece exigir períodos de recuperación y tasas de interés poco realistas. Como explicó una mujer: “Se necesitan meses para que las gallinas finalmente pongan huevos y para que se generen ingresos. Pero esperan que paguemos la deuda desde la primera semana. ¿Dónde encontraremos el dinero para alimentar a las gallinas ya nosotros mismos hasta entonces? ” Por lo tanto, muchas mujeres terminan pidiendo prestado nuevamente para cancelar el préstamo inicial.

Incluso en el improbable escenario de que una mujer con excelentes habilidades empresariales obtenga un 100% de ganancias vendiendo huevos, es imposible que gane lo suficiente para pagar los intereses cobrados por las empresas de microfinanzas, que oscilan entre el 40% y el 220%. ¿Cómo puede alguien justificar unas tasas de interés tan altas cuando las tasas de interés del mercado se mantienen en el 14% e incluso la tasa de interés de las tarjetas de crédito en el 28%?

De hecho, son las altas tasas de interés las que han atraído a las compañías financieras no bancarias a unirse a la refriega para “ayudar” a las mujeres pobres. Las exorbitantes ganancias registradas en sus libros y la rápida expansión de las empresas de microfinanzas de Sri Lanka a Bangladesh, Myanmar, Camboya y Vietnam son testimonio de quién se ha beneficiado realmente de las microfinanzas.

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